Berbères, Le pays des Massylès

Les enjeux géopolitiques de l’Antiquité opposèrent l’ambitieuse Rome naissante à la suprématie marchande des Karthaginois. Tous deux finirent par imposer à l’environnement méditerranéen une colonisation systématique s’appuyant les uns sur les comptoirs phéniciens existants et disséminés le long des rivages africains et les autres sur la force de leurs légions. Cette hégémonie impérialiste conduisit les deux belligérants à convoiter des alliances avec les tribus berbères réunies autour de confédérations afin de porter le coup fatal à l’ennemi. La Numidie fut l’un de ces enjeux et la tribu des Massylès, thème central de cette chronique, fut entraînée dans un tourbillon que l’histoire, narrée par les vainqueurs, n’a fait qu’effleurer dans ses arcanes, et que l’auteur propose de faire ressurgir à la lumière des écrits du passé et d’évènements factuels, enrichis par la tradition orale berbère, jamais révélée à ce jour.

 

En couverture : Le Medracen (Imedghassen), tombeau supposé de Massinissa, dans la commune de Boumia, wilaya de Batna, Algérie.